Ajojahti (1967)

En samurai i Paris/Le Samouraï
Ohjaaja: 
Jean-Pierre Melville
Henkilöt: 
Alain Delon, Cathy Rosier, François Périer
Maa: 
Ranska/Italia
Tekstitykset: 
svenska texter/suom. tekstit (E)
Ikäraja: 
K16
Kesto: 
105 min
Teemat: 
JEAN-PIERRE MELVILLE 100
Jean-Pierre Melvillen coolia eksistentialismia tihkuvassa Ajojahdissa (1966) Alain Delon on velvollisuudentuntoinen palkkamurhaaja Costello. Teos on innoittanut elokuvantekijöitä John Woosta Tarantinoon.

Ajojahti jatkaa Jean-Pierre Melvillen tutkimusmatkaa alamaailmaan, poliisien ja rikollisten suhteisiin Ilmiantajan ja Toisen hengenvedon viitoittamalla tiellä. Nyt päähenkilö on yksinäinen, täysin arvoituksellinen ammattitappaja, vastapelurinaan perinpohjainen ja analyyttinen poliisikomisario. "Ei ole suurempaa yksinäisyyttä kuin samurain, paitsi ehkä viidakossa metsästävän tiikerin yksinäisyys" – näin kuuluu tässä elokuvassa Melvillen motto, jonka hän ilmoittaa olevan peräisin "Bushidon kirjasta". Itse asiassa "lainaus" on Melville omaa keksintöä, mutta se meni täydestä jopa Japanissa, kuten Melville ylpeänä kertoi.

Elokuvan alkuperäinen nimi viittaa osittain Melvillen pyrkimykseen irtautua amerikkalaisista lähteistä, osittain se ilmentää hänen gangsteriensa tuntemaa idealismin lajia: ammattitappaja on soturiluokan kunniallinen edustaja, joka tappion kärsittyään suorittaa eräänlaisen harakirin. Tässä elokuvassa näkyy selvästi Melvillen pyrkimys päästä eroon pintarealismista, kautta linjan hän pienin yksityiskohdin kuljettaa katsojaa fantasian maailmaan: värit ovat tahallisen epänaturalistisia, henkilöhahmot rationaalisin termein selittämättömiä, lavastukset kaukana 1960-luvun lopun maailmasta, kiinni vain gangsterielokuvan ajattomassa mytologiassa.

Melville on luonnehtinut elokuvaansa paranoidin tekemäksi analyysiksi skitsofreenikosta: alusta pitäen hän halusi näyttää Jef Costellon henkisesti häiriintyneenä miehenä, jolla on erehtymätön taipumus skitsofreniaan. Melvillen sanoin, hän on "mies, joka on kuollut ensimmäisestä kuvasta lähtien, mies, joka rakastaa omaa kuolemaansa". "Skitsofreenikolle jokainen teko riitti, itse asiassa rituaali sinänsä on skitsofreeninen. Rituaali on eläimellinen tapa, ja siksi inhimillinen, erityisesti uskon yhteydessä. Uskon lailla se on osa ihmisen hulluutta." (Melville)

Jälleen kerran Melville luo kuvan alamaailmasta, joka on tehtävästään tietoisten ammattilaisten maailma, ei meidän maailmamme näköinen eikä sen kääntöpuoli, vaan tihentynyt muoto siitä. Tämä maailma täyttyy intensiivisestä keskittymisestä tehtävään, ystävyyksien ja petosten verkosta, yksinäisestä vaelluksesta, kuoleman läsnäolosta, joka valaa Jef Costellon viimeiseen tehtävään ja viimeisiin vaiheisiin korkokuvan omaista painoa ja kuulautta. Kun "samurai" tietää olevansa kuolemaantuomittu, hän säilyttää viimeiseen asti ylhäisen vapauden valita itse tapansa ja aikansa kuolla – siinä hänen elämäntapansa, toisin sanoen kuolemantapansa ylevyys sekä hänen ylevyytensä poliiseihin nähden.

– Roy Armesin (French Cinema Since 1946 II, 1970), Rui Nogueiran (Melville on Melville, 1971) ja muiden lähteiden mukaan